CAMBIO CLIMATICO Y CONTAMINACION DEL AIRE

Oscar Ibañez:

 

Foto: Cambio climático. (IStock)

 

La contaminación del aire y el cambio climático

El cambio  climático y la contaminación del aire son los principales problemas ambientales que afectan al planeta. Sin embargo, se tiende a confundirlos, a considerarlos indistintamente.

 

¿Qué comparten?

Su origen es común: los dos problemas son el resultado del actual modelo energético.

Un modelo basado:

  • en la quema de combustibles fósiles (petróleo, gas y carbón)
  • que emite CO2 y provoca el cambio climático
  • genera otros contaminantes como NOx (óxidos de nitrógeno), SOx (óxidos de azufre) y partículas finas que provocan la polución del aire que respiramos.

Las emisiones de CO2 provienen en su mayoría de la generación:

  • eléctrica
  • la industria
  • el transporte

En la contaminación del aire el principal factor causante es:

  • el tráfico
  • las calefacciones de carbón en las ciudades
  • el uso de biomasa (leña, desechos animales…) para cocinar y calentarse en los países menos avanzados
  • las centrales eléctricas de carbón en zonas como China, Estados Unidos o Centroeuropa.

Tienen un gran impacto negativo en la sociedad:

El cambio climático:

  • incrementa la temperatura del planeta
  • provoca frecuentes y graves fenómenos, como sequías e inundaciones
  • reduce la producción agrícola
  • es causa de hambrunas

La contaminación del aire afecta muy gravemente:

  • a la salud humana (causa más de seis millones de muertes prematuras al año en el mundo y provoca cerca de un cuarto de los cánceres de pulmón, los ataques al corazón y los infartos cerebrales)
  • genera importantes daños a la economía que se pueden estimar en unos costes directos equivalentes al 0,3% del PIB mundial en gastos sanitarios, pérdida de horas de trabajo y una creciente reducción de la productividad agrícola.

Su efecto a largo plazo se hará mucho más grave: tanto el cambio climático como la contaminación del aire tienen graves impactos hoy, pero sus efectos serán mucho más graves en el futuro inmediato si no se actúa con criterio, celeridad y determinación.

El efecto invernadero del CO2 es acumulativo y se mantiene durante al menos 100 años en la atmósfera. Todos los elementos contaminantes que se sigan emitiendo tendrán mayor efecto en los años próximos, se irán acumulando, se irán agravando. Además:

  • el incremento paulatino de la población urbana
  • la utilización cada vez en mayor número y con mayor intensidad de vehículos contaminantes
  • el progresivo envejecimiento de la población

podría producir consecuencias extraordinariamente graves:

  • la contaminación del aire, si no se le pone remedio a tiempo, podría multiplicarse por cinco en los próximos cincuenta años.

 

Tres manifestantes durante la Cumbre del Clima de París protestan contra el cambio climático vestidos de osos. (Reuters)
                                    Tres manifestantes durante la Cumbre del Clima de París protestan contra el cambio climático vestidos de osos.

Un modelo energético más sostenible es la solución a largo plazo: y esto pasa:

  • por la eficiencia energética (hacer lo mismo con menos energía)
  • por sustitución progresiva de combustibles fósiles por energía sin emisiones, a través fundamentalmente de las energías renovables.

Ambos problemas tienen una clara dimensión ética: los impactos del cambio climático y de la contaminación del aire son socializados: los provocan unos y los sufren la gran mayoría de la población. Además, en ambos casos, las emisiones están muy relacionadas con las rentas altas pero los que más sufren son las rentas bajas.

 

¿Qué no comparten?

Ámbito geográfico: el cambio climático es un problema global, que afecta a todo el planeta: la emisión de CO2 en un lugar concreto tiene efectos sobre el conjunto del planeta.

La contaminación del aire es más local o regional: por ejemplo, las emisiones del tráfico de una ciudad tienen un efecto inmediato y evidente en la contaminación del aire, sobre todo en la ciudad donde se produce.

Plazo y permanencia de impactos: aunque sus efectos ya son visibles, el impacto del cambio climático se apreciará en el medio y en el largo plazo, a medida que se incremente la temperatura global.

La contaminación del aire se percibe más a corto plazo: es, quizás, el problema más grave al que nos enfrentamos en la actualidad.

 

Una columna de humo sale de una fábrica en la ciudad de Zenica, en Sarajevo. (EFE)
                                          Una columna de humo sale de una fábrica en la ciudad de Zenica, en Sarajevo. 

Gobernanza: el cambio climático, por sus características, requiere de acuerdos globales para hacerle frente en su verdadera dimensión. Este es el origen de los acuerdos de Kioto o de París: si Europa reduce las emisiones de efecto invernadero pero China no lo hace, sus esfuerzos no serán efectivos.

En el caso de la contaminación del aire, la solución es más local o regional. Los ayuntamientos pueden contribuir a resolver el problema sin necesidad de acuerdos internacionales.

Soluciones a corto plazo: gran parte de las soluciones que se pueden implementar son comunes para ambos problemas:

  • fiscalidad ambiental
  • estándares de emisiones
  • educación
  • sensibilización…

Sin embargo, algunas políticas públicas, que solo tratan uno de ellos, pueden agravar el otro: en atención a desarrollar políticas de “calidad del aire”, algunos ayuntamientos se están decantando por aplicar soluciones basadas en el gas para movilidad urbana o calefacción. Esta solución no reduciría  la emisión de gases de efecto invernadero.

Sectores clave de actuación: del cambio climático son las centrales eléctricas de carbón o gas, lo que está generando una transición en este sector hacia las energías renovables.

Ambos problemas comparten una solución a largo plazo: la descarbonización del modelo energético y la apuesta por la eficiencia energética.

 

Conclusiones

  1. No deben confundirse el cambio climático y la contaminación del aire; a pesar de sus semejanzas, tienen importantes diferencias. Unos efectos que ya están presentes, un alto porcentaje del número de las muertes que se producen tiene como principal factor causante la contaminación. Y este factor, si no le ponemos remedio, tendrá una influencia progresiva en el futuro.
  2. Ambos problemas tienen una causa común: el modelo energético basado en la quema de combustibles fósiles.
  3. A corto plazo, gran parte de las soluciones a ambos problemas son las mismas. Esto es lo que se conoce como ‘cobeneficios’. Así, reducir el uso del carbón tiene efectos beneficiosos para el cambio climático y para la calidad del aire. Sin embargo, priorizar la solución de uno de estos problemas puede tener efectos negativos en el otro.

 

Activistas de Greenpeace colocan una marcarilla de portección en el rostro de la escultura de la Victoria en Berlín. (EFE)

Activistas de Greenpeace colocan una mascarilla de protección en el rostro de la escultura de la Victoria en Berlín. 
Los problemas de contaminación del aire deben ser abordados más por las políticas medioambientales de las ciudades,sobre todo en países como España en el que el gran causante de los mismos es el transporte urbano. Que estas políticas se centren en mejorar la calidad del aire, con efectos directos en la salud de la población, favorece que tengan una mayor aceptación social y sean una excelente vía para desarrollar medidas que “ataquen” con eficacia a la vez ambos problemas.

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Oscar Ibañez

Muy buenas a [email protected]!! Mi nombre es Oscar y lo que pretendo desde este pequeño rincón, es concienciar a la gente para tener un mundo mejor.Muchas gracias a [email protected] por seguirme en mi pequeño rincón de Internet. Y recordad: hay que tener un poco de conciencia ecológica!!!

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