ENZIMAS QUE DEGRADAN PLÁSTICOS

Oscar Ibáñez:

 

PEtasa enzima que degrada el plástico
PEtasa enzima que degrada el plástico

Que es una enzima

Son moléculas orgánicas que aceleran la velocidad de reacción química.

En estas reacciones, las enzimas actúan sobre unas moléculas denominadas sustratos, las cuales se convierten en productos.

Muchas enzimas son usadas comercialmente, por ejemplo:

  • en la síntesis de antibióticos.
  • de productos domésticos de limpieza.
  • en procesos industriales, como son la fabricación de alimentos o producción de biocombustibles.

 

En 2016, un equipo científico japonés descubrió una bacteria capaz de descomponer la molécula del tereftalato de polietileno (PET), un tipo de plástico muy usado en la fabricación de envases.

Ahora, basándose en este descubrimiento, investigadores de la Universidad de Portsmouth (Reino Unido) y del Departamento de Energía de Estados Unidos han modificado la enzima producida por la bacteria, resultando de ello una nueva molécula capaz de descomponer el plástico.

 

Diseñan una enzima para degradar plásticos (PET)

Científicos diseñan de manera involuntaria una enzima para degradar algunos de los plásticos más comunes, lo que sería una solución a uno de los mayores problemas ambientales del mundo.

Proceso

Los investigadores hicieron el gran avance cuando estaban examinando la estructura de una enzima natural.

El equipo se propuso determinar cómo evolucionó la enzima y si es posible mejorarla.

El objetivo era determinar su estructura, pero terminaron yendo un paso más allá y diseñaron accidentalmente una enzima que era incluso mejor para descomponer los plásticos de PET.

El equipo descubrió que PETasa tiene algunas características inusuales.

PETasa puede haber evolucionado en un entorno que contiene PET para permitir que la enzima degrade el PET.

Detectaron que PETasa mutante era mejor que PETasa natural en degradar PET, es decir, es aún mejor para degradar el plástico que la que se desarrolló en la naturaleza, la enzima producida por la bacteria Ideonella sakaiensis.

También degrada

El polietileno furandicarboxilato, o PEF, un sustituto de base biológica para plásticos PET muy aclamado como un reemplazo para botellas de cerveza de vidrio.

Los investigadores están ahora trabajando en la mejora de la enzima para permitir su uso industrial y descomponer los plásticos en menos tiempo.

El equipo de investigación pretende aplicar las herramientas de la ingeniería de proteínas y la evolución para continuar mejorando esta enzima.

 

Plásticos en nuestros mares
Plásticos en nuestros mares

 

Conclusión

El descubrimiento podría dar como resultado una solución de reciclaje para millones de toneladas de botellas de plástico.

Está claro que estamos solo ante el comienzo de esta investigación y hay mucho por hacer en este campo. Estaremos todos atentos a las soluciones para abordar uno de los mayores problemas a los que se enfrenta nuestro planeta.

 

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Oscar Ibañez

Muy buenas a [email protected]!! Mi nombre es Oscar y lo que pretendo desde este pequeño rincón, es concienciar a la gente para tener un mundo mejor.Muchas gracias a [email protected] por seguirme en mi pequeño rincón de Internet. Y recordad: hay que tener un poco de conciencia ecológica!!!

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