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Oscar Ibáñez:

 

Laguna

Laguna

¿Qué son?

Los humedales son zonas de tierra,(marismas, pantanos, turberas, ríos, lagos,..) cubiertas de agua de forma permanente o temporalmente.

El agua de los humedales puede ser de agua dulce, salobre o salada, estancadas o corrientes.

Retienen y almacenan agua, encontrándose ésta disponible para consumo humano, producción y sostenimiento de la vida silvestre.

Es un gran ecosistema y un importante hábitat para muchos seres vivos.

El Día Mundial de los Humedales se celebra cada 2 de febrero, para recordar a la sociedad la importancia de estos entornos naturales.

En 1971 se firmó la Convención de Ramsar, el tratado de medio ambiente que se firmó para proteger estos ecosistemas.

 

 

 

 

 

 

 

Características

  • Se constituyen por componentes vivos como la flora y la fauna acuática, vegetación y fauna terrestre, y componentes no vivos como materia y energía que interactúan con los componentes vivos.
  • Dependen de las condiciones ambientales presentes en la cuenca hidrológica, como los ríos o la escorrentía, que afectan su comportamiento.

 

Clasificación

Según su ubicación:

  • marinos y costeros: lechos marinos submareales, arrecifes de coral, costas marinas rocosas, playas de arena, estuarios, lagunas costeras saladas y de agua dulce, pantanos,..
  • continentales: deltas interiores, ríos, arroyos, lagos, pantanos, charcas, turberas, manantiales, oasis,..
  • artificiales: estanques, zonas de riego, tierras agrícolas, zonas de explotación de sal, reservorios, diques, estanques artificiales, excavaciones, zanjas,..

 

 

 

 

 

 

 

Tipos de animales que viven en los humedales

Viven una gran variedad de especies. Entre ellas se encuentran:

  • Aves como patos, gansos, ibis, martines pescadores y otras aves playeras.
  • Mamíferos como nutrias, capibaras, tigres, perezosos, castores, antílopes y peces.
  • Reptiles como cocodrilos y caimanes.

 

Reptiles que viven en humedales

Reptiles que viven en humedales

  • Anfibios como las ranas.
  • Insectos.

 

Donde se encuentran

Los humedales se pueden encontrar por todo el mundo, desde los trópicos hasta la región de la tundra.

  • El humedal protegido más grande del mundo se encuentra en el AMAZONAS (los Llanos de Moxos).
  • La mayor superficie de manglares se encuentra en  El Salvador es el principal ecosistema del Pacífico en Centroamérica.
  • El pantano de agua dulce más grande del mundo, el Pantanal de Brasil.

En España, destacan:

  • Doñana
  • La albufera de Valencia
  • Delta del Ebro
  • Lagunas de Ruidera
  • Mar Menor
  • Bahía de Cádiz

 

Parque natural Bahía de Cádiz

Parque natural Bahía de Cádiz

 

 

 

 

 

 

 

Desde 1900, se calcula que se han perdido más de la mitad de nuestros humedales. Y, si los humedales desaparecen, también lo hacen nuestras oportunidades de frenar el cambio climático.

 

 

Luchan contra el cambio climático

Los humedales son ecosistemas esenciales para el crecimiento económico, el bienestar de todas las especies del planeta n y la lucha frente al cambio climático. Debido a:

  • Son los mejores almacenes naturales de CO2.  Además, forman una barrera natural contra las tormentas, los tsunamis, el aumento del nivel marino o la erosión de las costas.
  • Sirven de hogar para miles de especies.
  • Muchas personas dependen de estos para vivir al proporcionar empleo, alimentos y agua.
  • Regulan los flujos de agua, sirviendo como fuentes de abastecimiento y disminuyendo el efecto de las inundaciones.
  • Cuando los humedales se encuentran situados sobre sedimentos y rocas permeables, el agua que retienen se filtra a través del suelo y recarga los acuíferos.
  • La belleza escénica y el aporte recreativo y educacional.

 

Amenazas

Los humedales son los ecosistemas más amenazados del planeta debido a:

  • la sobreexplotación: el continuo aumento de la población humana provoca un incremento de la demanda de tierras agrícolas.
  • el drenaje
  • la conversión: la invasión de especies vegetales y animales no autóctonas.
  • la contaminación: el desarrollo de infraestructuras.

Una importante amenaza para los humedales en este siglo es el cambio climático. El cambio de las condiciones climáticas puede degradar gravemente los beneficios dichos anteriormente.

Si desaparecieran los humedales, las ciudades tendrían que gastar más dinero para tratar el agua para sus habitantes, las inundaciones serían más devastadoras para las comunidades cercanas, las tormentas provocadas por los huracanes podrían penetrar en tierra firme, los animales serían desplazados o desaparecerían y los suministros de alimentos se interrumpirían.

 

 

 

 

 

 

Conclusión

Si no se protegen, estos ecosistemas podrían liberar una enorme cantidad de gases de efecto invernadero en la atmósfera.

Por lo que la protección y conservación de los humedales puede ser una herramienta importante para combatir el cambio climático.

Por todo lo dicho los humedales son tan importantes para la supervivencia de la especie humana que nuestro objetivo debe ser el de proteger estos ecosistemas para evitar que desaparezcan. 

 

 

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